Gozo on pienempi, rauhallisempi ja sympaattisempi versio Maltan pääsaaresta. Saari on tarpeeksi iso sisältääkseen eri tyylisiä kohteita, mutta kuitenkin tarpeeksi pieni, jotta paikasta toiseen liikkuminen on nopeaa.
Victoria linnakkeineen on pääkaupunki saaren keskellä ja Xlendi sekä Marsalforn lomakohteita rannikolla. Gozolla kannattaa tutustua eri paikkoihin mieluummin kuin viettää koko loma yhdessä kohteessa, sillä harvemmin siitä on tehty yhtä helppoa - kylät ovat lähes kävelyetäisyydellä toisistaan.

Lomakohteet Gozolla

Victoria

Victoria Gozo

Gozon pääkaupunki Victoria, joka tunnetaan paikallisten keskuudessa ja kartoissa myös nimellä Ir-Rabat, sijaitsee saaren keskellä ja on kaiken liikenteen solmukohta. Kapeita kujia, viihtyisiä aukioita, kirkkoja, sekä saaren parhaat ostosmahdollisuudet.

Victoriassa on myös Gozon hienoin nähtävyys, muurien suojaan rakennettu pieni kaupunki, Cittadella, jonka ensimmäisiä osia on rakennettu jo 1400-luvulla. Kaupungin kujille ja muureille pääsee kävelemään ilmaiseksi, muutamaan nähtävyyteen kuten katedraaliin tarvitaan pääsylippu.

Victorian viihtyisin osa sijaitsee Cittadellan ja pääkadun Triq ir-Repubblikan eteläpuolella, missä sijaitsevat aukiot Pjazza San Gorg ja Pjazza l-Indipendenza. Näillä aukioilla on lukuisia terasseja, joilla voi pitää hengähdys- tai ruokataukoa.

Gozon parhaat ostospaikat löytyvät Pjazza l-Indipendenzalta vähän mäkeä alas (itään päin) Triq ir-Repubblikan varrelta, josta löytyvät pienet ostoskeskukset Tiġrija Palazz ja The Duke.

Xlendi

Xlendi Gozo

Xlendi on entinen kalastajakylä ja nykyinen lomakohde kirkasvetisen, kapean lahden pohjukassa. Varsinainen hiekkaranta on minimaalisen pieni; lahden reunalle onkin rakennettu useita mereen johtavia portaita ja uimaan pääsee helposti myös sitä kautta. Paikka on suosittu myös sukeltajien ja snorklaajien keskuudessa.

Xlendi on hyvin rauhallinen aikuisten lomapaikka, jossa on helppo rentoutua pari päivää. Miksei pidempäänkin, sillä esimerkiksi Victoria on vain kolmen kilometrin päässä ja saaren vastakkaisella puolella oleva Marsalforn seitsemän kilometrin päässä. Gozolla ei tarvitse välimatkojen vuoksi olla jumissa yhdessä paikassa. Rannan puute voisi olla lapsiperheille Xlendissä ongelma, vaikka siellä pieni kaistale onkin.

Marsalforn

Marsalforn

Marsalfornissa on Xlendiin verrattuna vaihtelevampi ympäristö ja enemmän liikkumatilaa. Kylä on pieni ja Marsalfornin sydän on rantakatu terasseineen sekä sen edessä oleva pieni soraranta.

Lahden itäpuolella on hienot auringonottokalliot, joilta on myös uintimahdollisuus. Tosin huonolla kelillä virtaukset siellä voivat olla vaarallisia. Jos lähtee kävelemään rannikkoa länteen/pohjoiseen päin, niin ensin tulee vastaan pieni puisto ja pari kilometriä myöhemmin suola-altaita erikoisissa maisemissa.

Gozon paras hiekkaranta Ramla Bay on muutaman kilometrin päässä. Bussilinja 322 kulkee Marsalfornin ja Mgarrin sataman väliä ja käy Ramla Bayn kautta. Matka kestää 18 minuuttia, koska se koukkaa matkalla myös Xaghrassa. Muutaman kilometrin kävely rannalle ei kannata, sillä välissä on todella korkea kukkula jonka bussilinja kuitenkin kiertää.

Muuta saarella

Ghanjsielem ja Mgarr

Ghajnsielem Gozo

Jos aikoo olla Gozolla pidempään, kannattaa asua jossain edellä mainituista kohteista. Jos taas viettää saarella vain yhden tai kaksi yötä ja tarkoitus on kierrellä paikkoja aamusta iltaan, voi sijainti Mgarrin sataman vieressä olla hyvä paikka tukikohdaksi, sillä Malta-Gozo-lautta rantautuu siihen. Tavaroita ei tarvitse raahata pitkälle ja Cominon/Blue Lagoonin veneetkin lähtevät samasta satamasta.

Ghajnsielem on kunta ilman ihmeempiä turistipalveluita lukuun ottamatta sataman viereisiä auto- ja välinevuokraamoita. Mgarrin kylä ja jopa Cominon saarikin kuuluvat Ghajnsielemiin kuntaan, mutta varsinainen kylä sijaitsee aivan sataman kupeessa Mgarrin vieressä.

Kylässä on muutama kirkko, Betlehem-kylä joka herää eloon joulukuussa (linkki), loma-asuntoja, ravintoloita ja Grand Hotel Gozo. Hyvä tilaisuus nähdä paikallista elämää.

Ghjansielemissa Mgarrin sataman vieressä korkealla kalliolla sijaitsee myös Fort Chambray, jota rakennettiin 1700-luvulla linnoitukseksi uuteen kaupunkiin, joka korvaisi Victorian Gozon pääkaupunkina. Suunnitelma ei kuitenkaan koskaan valmistunut. Linnoitus on toiminut välissä mm. sotilassairaalana ja nykyään sinne rakennetaan korkean tason asumis- ja hotellialuetta.

Keväällä 2018 sinne oli vielä pääsy kielletty, mutta syksyllä 2018 alueelta voi jo varata lomahuoneistoja. Hotelli valmistuu myöhemmässä vaiheessa. Lisätietoja: fortchambray.com

San Lawrenz

Gozon länsirannikolla San Lawrenzissa on pienellä alueella hienoja nähtävyyksiä:

  • Pieni merivesilampi sisämaan puolella, jonne tulee vesi merestä kallioluolan kautta. Luolan alue on suosittu sukelluspaikka ja pienveneet vievät turisteja luolan läpi avomerelle katselemaan maisemia mereltä käsin.
  • Sininen aukko on luonnon muodostama syvä aukko kalliossa/meressä. Myös tämä on suosittu sukelluspaikka.
  • Rannassa on erikoisia kallioita rakenteeltaan ja muodoiltaan.
  • Pieni kirkko
  • Grillivaunuja joista saa syötävää ja juotavaa

Alueen keskellä on parkkipaikka, jonne tulee bussilasteja turisteja, mutta sinne on helppo ajaa myös vuokra-autolla tai muulla välineellä. Jos käytössä on polkupyörä, niin laskeutuminen alas 1.5 km alamäkeä on helppo, mutta nousu takaisinpäin tultaessa on vähän tuskaista kuumalla kelillä.

Paikan vetonaula oli ennen Sininen ikkuna tai Azuren ikkuna, joka oli veneen läpimentävä kalliokaari, mutta se romahti maaliskuussa 2017.

Kirkot

Maltalaiset ovat uskonnollista kansaa; kirkkoja voi olla pienessä kylässäkin useita, ja jotkut niistä ovat vielä todella massiivisia ympäristöön nähden. Edellinen kuva on Gozon isoin kirkko Rotunda of St. John the Baptist pienessä Ix-Xewkijan kylässä Ghajnsielemin ja Victorian puolivälissä.

Saarella on Wikipedian mukaan yhteensä 46 kirkkoa. Samassa suhteessa väkilukuun nähden Tampereella pitäisi olla 329 kirkkoa.

Gozon rannat

Ramla Bay

Ramla Bay Beach Gozo


Gozon kirkkaasti isoin ja paras hiekkaranta Ramla Bay sijaitsee saaren itäpuolella Marsalfornista etelään. Kullanvärinen hiekka on hienoa ja tilaakin riittää. Ranta on melko matala, mutta tuulisella ilmalla voi syvemmällä esiintyä vedenalaisia virtauksia.

Heti rannan takaa löytyvät snackbaari, jäätelöbaari sekä ravintola.

Ramlan bussipysäkki on 400 metrin päässä; sen ja rannan välinen alue on pysäköintialuetta.

San Blas

San Blasin ranta on myös kullanväristä hiekkaa, sijainti on yksi poukama etelään päin Ramla Baylta. Google Mapsista löytyy vuodelta 2015 hyviäkin kuvia rannasta, mutta huhtikuussa 2018 se näytti tältä.

Merilevä kerätään varmasti suurimmaksi osaksi pois ennen kesää, mutta ei siinä siltikään näy houkuttelevaa rantaa. Varsinkaan, kun se sijaitsee todella jyrkän mäen alla. Tripadvisorissa on ristiriitaista tietoa kesältä 2018, joten Ramla Bay on huomattavasti varmempi valinta itärannikolla.

Mgarr ix-Xini

Mgarr ix-Xini Gozo


Pitkän ja suojaisan lahden perukoilla oleva pieni soraranta. Tosin ranta ei ole suurin syy tulla Mgarr ix-Xiniin, vaan luonnonkaunis kapea lahti korkeiden kallioiden suojassa, joilta pääsee myös uimaan. Lahti on myös suosittu sukellus- ja snorklauspaikka. Rannan takana on snackbaari. Tie alas on kapea ja busseja ei kulje.

Angelina Jolien ja Brad Pittin elokuva Meren äärellä kuvattiin lähes kokonaan Mgarr ix-Xinissä. Hotelli ja muut ovat lavasteita ja elokuva on tapahtuvinaan Ranskassa, mutta kuvauspaikka on tämä.

Muita rantoja

Gozolla on paljon pieniä poukamia ja sora-/kalliorantoja, kunnon hiekkarannat ovat tiukemmassa. Edellisten lisäksi saaren kaakkoiskulmassa on pieni Hondoq Ir-Rummienin ranta.

Jos asuu Gozolla, kannattaa käydä myös Cominon saaren Sinisellä laguunilla.

Liikkuminen Gozolla

Jos Gozo olisi maastoltaan tasainen, kylien välit voisi vaikka kävellä. Mutta asia on täysin päinvastainen; korkeuseroja riittää ja jonkinlainen kulkupeli tarvitaan. Pääkaupunki Victoria on saaren keskellä korkeimmassa kohdassa ja matka sieltä kohti rantoja ja lomakohteita on merta lähestyttäessä lähes pelkkää alamäkeä - ja takaisin tullessa ylämäkeä.

Mgarrin satamassa, johon lautta rantautuu, on paikkoja joista voi vuokrata kulkuvälineitä; skootteri ja mönkijä ovat pikkuauton lisäksi suosittuja vaihtoehtoja. Mgarr Tourist Services on yksi vaihtoehto josta vuokrata myös polkupyöriä. Autojen puolelta mm. Hertz ja Avis löytyvät myös Mgarrin satamasta.

Bussilinjat ovat myös toimivia ja nettisivut hyvät. Gozon linjat löytyvät sivun alareunasta ja reittiopaskin löytyy. Bussien koko on ainoa ongelma, sillä ainakin satamasta lähtevät bussit sattavat tulla nopeasti täyteen käytäväpaikkoja myöten, jolloin varavaihtoehto tarvitaan.

Päiväretkellä voi myös harkita kuljetusvaihtoehdoksi Hop-on Hop-off -bussia.

Lentokentältä Gozolle

Maltalla on vain yksi lentokenttä (Luqa) ja se sijaitsee pääsaarella. Sieltä voi mennä bussilla tai muulla kyydillä Cirkewwan satamaan saaren pohjoispäähän, josta edelleen lautalla Gozolle. Bussien reittiopas löytyy täältä.

Lauttoja lähtee melko tiheään ja matka kestää n. 25 minuuttia. Hinta on alle 5 euroa/hlö.

Lautoilla on tilavat kahvilat ja kannella voi katsella matkalla maisemia. Maksu perittiin ainakin vuonna 2018 vasta paluumatkalla, joten mennessä voi kävellä vapaasti lauttaan. Lisätietoja täältä.