Gozo Malta

Gozo

Malta

Gozo on tarpeeksi iso saari sisältääkseen eri tyylisiä kohteita, mutta kuitenkin tarpeeksi pieni jotta paikasta toiseen liikkuminen on nopeaa. Pääkaupunki Victoria on kuuluisa historiallisesta kaupunkilinnoituksesta 1500-luvulta eaa., kun taas saaren kirkkaat vedet, luolat ja suolavesialtaat ovat paikallista luontoa kauneimmillaan. Gozo on myös selvästi rauhallisempi paikka kuin Maltan pääsaari.

Jos Gozo olisi maastoltaan tasainen, kylien välit voisi vaikka kävellä. Mutta asia on täysin päinvastainen; korkeuseroja riittää ja jonkinlainen kulkupeli tarvitaan. Pääkaupunki Victoria on saaren keskellä korkeimmassa kohdassa ja matka sieltä kohti rantoja ja lomakohteita on merta lähestyttäessä lähes pelkkää alamäkeä - ja takaisin tullessa ylämäkeä.

Mgarrin satamassa, johon lautta rantautuu, on paikkoja joista voi vuokrata kulkuvälineitä; skootteri ja mönkijä ovat pikkuauton lisäksi suosittuja vaihtoehtoja. Mgarr Tourist Services on yksi vaihtoehto josta vuokrata polkupyöriä. Autojen puolelta Hertz, Avis ym. löytyvät myös Mgarrin satamasta.

Gozo on ehdottomasti käymisen arvoinen saari, vaikka sitten päiväretkellä Maltalta. Tosin tekemistä riittää kyllä pidemmäksikin aikaa. Päiväretkellä kannattaa harkita kuljetusvaihtoehdoksi Hop-on Hop-off -bussia.

Lomakohteet Gozolla

Victoria

Gozon pääkaupunki Victoria, joka tunnetaan paikallisten keskuudessa ja kartoissa myös nimellä Ir-Rabat, sijaitsee saaren keskellä ja on kaiken liikenteen solmukohta. Kapeita kujia, viihtyisiä aukioita, kirkkoja, sekä saaren parhaat ostosmahdollisuudet.

Victoriassa on myös Gozon hienoin nähtävyys, muurien suojaan rakennettu kaupunki, Cittadella, jonka ensimmäisiä osia on rakennettu jo 1500-luvulla eaa. Kaupungin kujille ja muureille pääsee kävelemään ilmaiseksi, muutamaan nähtävyyteen kuten katedraaliin tarvitaan pääsylippu.

Victorian viihtyisin osa sijaitsee Cittadellan ja pääkadun Triq ir-Repubblikan eteläpuolella, missä sijaitsevat aukiot: Pjazza San Gorg ja Pjazza l-Indipendenza. Näillä aukioilla on lukuisia terasseja missä pitää hengähdystaukoa.

Gozon parhaat ostospaikat löytyvät vähän mäkeä alas (itään päin) Triq ir-Repubblikan varrelta, josta löytyvät pienet ostoskeskukset Tiġrija Palazz ja The Duke Plaza.

Xlendi

Xlendi on entinen kalastajakylä ja nykyinen lomakohde kirkasvetisen, kapean lahden pohjukassa. Varsinainen hiekkaranta on minimaalisen pieni; lahden reunalle onkin rakennettu useita portaita mereen ja uimaan pääsee helposti myös sitä kautta. Paikka on suosittu myös sukeltajien ja snorklaajien keskuudessa.

Xlendi vaikutti hyvin rauhalliselta aikuisten lomapaikalta, jossa rentoutuisi mielellään pari päivää. Miksei pidempäänkin, sillä esimerkiksi Victoria on vain kolmen kilometrin päässä ja saaren vastakkaisella puolella Marsalforn seitsemän kilometrin päässä. Gozolla ei tarvitse välimatkojen vuoksi olla jumissa yhdessä paikassa. Lapsiperheille rannan puute voisi olla Xlendissä ongelma, vaikka siellä pieni kaistale onkin.

Marsalforn

Marsalfornissa on Xlendiin verrattuna vaihtelevampi ympäristö ja enemmän liikkumatilaa. Kylä on pieni ja Marsalfornin sydän on rantakatu terasseineen sekä sen edessä oleva pieni soraranta.

Lahden itäpuolella on hienot auringonottokalliot, joilta on myös uintimahdollisuus. Tosin huonolla kelilla virtaukset siellä voivat olla vaarallisia. Jos lähtee kävelemään rannikkoa länteen/pohjoiseen päin, niin ensin tulee vastaan pieni puisto, ja pari kilometriä myöhemmin suola-altaita erikoisissa maisemissa.

Gozon paras hiekkaranta Ramla Bay on muutaman kilometrin päässä. Bussilinja 322 kulkee Marsalfornin ja Mgarrin sataman (pysäkki: Vapur) väliä ja käy Ramla Bayn kautta, matka kestää 18 minuuttia.

Muuta saarella

Ghanjsielem ja Mgarr

Jos aikoo olla Gozolla pidempään, niin kannattaa asua jossain edellä mainituissa kohteissa. Jos taas viettää saarella vain yhden tai kaksi yötä ja tarkoitus on kierrellä paikkoja aamusta iltaan, voi sijainti Mgarrin sataman vieressä olla hyvä paikka tukikohdaksi, sillä Malta-Gozo-lautta rantautuu siihen. Tavaroita ei tarvitse raahata pitkälle ja Cominon/Blue Lagoonin veneetkin lähtevät samasta satamasta.

Ghajnsielem on kunta ilman ihmeempiä turistipalveluita lukuun ottamatta sataman viereisiä auto- ja välinevuokraamoita. Mgarr ja Cominon saarikin kuuluvat Ghajnsielemiin, mutta varsinainen kylä sijaitsee aivan sataman kupeessa.

Kylässä on muutama kirkko, rakennettu Betlehem-kylä joka herää eloon joulukuussa, loma-asuntoja, ravintoloita ja ainakin yksi hotelli. Hyvä tilaisuus nähdä paikallista elämää.

Ghjansielemissa Mgarrin sataman vieressä korkealla kalliolla sijaitsee myös Fort Chambray, jota rakennettiin 1700-luvulla linnoitukseksi uuteen kaupunkiin joka korvaisi Victorian Gozon pääkaupunkina. Suunnitelma ei kuitenkaan koskaan valmistunut. Linnoitus on toiminut mm. sotilassairaalana ja nykyään sinne rakennetaan korkean tason asumis- ja hotellialuetta.

Keväällä 2018 sinne oli vielä pääsy kielletty, mutta syksyllä 2018 alueelta voi jo varata lomahuoneistoja. Hotelli valmistuu myöhemmässä vaiheessa. Lisätietoja: fortchambray.com

San Lawrenz

Gozon länsirannikolla San Lawrenzissa on pienellä alueella hienoja nähtävyyksiä:

  • Pieni merivesilampi sisämaan puolella, jonne tulee vesi merestä kallioluolan kautta. Luolan alue on suosittu sukelluspaikka ja pienveneet vievät turisteja luolan läpi avomerelle katselemaan maisemia mereltä käsin.
  • Sininen aukko on luonnon muodostama syvä aukko kalliossa/meressä. Myös tämä on suosittu sukelluspaikka.
  • Rannassa on erikoisia kallioita rakenteeltaan ja muodoiltaan.
  • Pieni kirkko
  • Grillivaunuja joista saa syötävää ja juotavaa

Alueen keskellä on parkkipaikka, jonne tulee bussilasteja turisteja, mutta sinne on helppo ajaa myös vuokra-autolla tai muulla välineellä. Jos käytössä on polkupyörä, niin laskeutuminen alas on 1.5 km alamäkeä ja nousu takaisinpäin tultaessa on vähän tuskaista kuumalla kelillä.

Paikan vetonaula oli ennen Sininen ikkuna tai Azuren ikkuna, joka oli veneen läpimentävä kalliokaari, mutta se romahti maaliskuussa 2017. Ehkä em. kaaren takia San Lawrenz on vieläkin Gozon parhaiden nähtävyyksien listalla, mutta en sitä mitenkään pakolliseksi käynniksi laskisi ainakaan enää. Mutta ihan ok käyntikohde, jos on ylimääräistä aikaa.

Kirkot

Maltalaiset ovat uskonnollista kansaa; kirkkoja voi olla pienessä kylässäkin useita, ja jotkut niistä ovat vielä todella massiivisia ympäristöön nähden. Edellinen kuva on Gozon isoin kirkko Rotunda of St. John the Baptist pienessä Ix-Xewkijan kylässä Ghajnsielemin ja Victorian puolivälissä. Saarella on Wikipedian mukaan yhteensä 46 kirkkoa.

 

Gozon rannat

Ramla Bay

Ramla Bay Beach Gozo


Gozon kirkkaasti isoin ja paras hiekkaranta sijaitsee saaren itäpuolella Marsalfornista etelään. Kullanvärinen hiekka on hienoa ja tilaakin riittää. Ranta on melko matala, mutta tuulisella ilmalla voi syvemmällä esiintyä vedenalaisia virtauksia.

Heti rannan takaa löytyvät snackbaari, jäätelöbaari sekä ravintola.

Ramlan bussipysäkki on 400 metrin päässä; sen ja rannan välinen alue on pysäköintialuetta.

San Blas

San Blasin ranta on myös kullanväristä hiekkaa, sijainti yksi poukama etelään päin Ramla Baylta. Google Mapsista löytyy vuodelta 2015 hyviäkin kuvia rannasta, mutta huhtikuussa 2018 se näytti tältä.

Merilevä kerätään varmasti suurimmaksi osaksi pois ennen kesää, mutta en näe siinä siltikään houkuttelevaa rantaa. Varsinkaan kun se sijaitsee todella jyrkän mäen alla. Tripadvisorissa on ristiriitaista tietoa vuodelta 2018, joten Ramla Bay on varmempi valinta itärannikolla.

Mgarr ix-Xini

Mgarr ix-Xini Gozo


Pitkän ja suojaisan lahden perukoilla oleva pieni soraranta. Tosin ranta ei ole suurin syy tulla Mgarr ix-Xiniin, vaan luonnonkaunis kapea lahti korkeiden kallioiden suojassa, joilta pääsee myös uimaan. Lahti on myös suosittu sukellus- ja snorklauspaikka. Rannan takana on snackbaari. Tie alas on kapea ja busseja ei kulje.

Angelina Jolien ja Brad Pittin elokuva Meren äärellä kuvattiin lähes kokonaan Mgarr ix-Xinissä. Hotelli ja muut ovat lavasteita, mutta paikka on tämä.

Muita rantoja

Gozolla on paljon pieniä poukamia ja sora-/kalliorantoja, kunnon hiekkarannat ovat tiukemmassa. Edellisten lisäksi saaren kaakkoiskulmassa on pieni Hondoq Ir-Rummienin ranta.

Jos asuu Gozolla, kannattaa ehdottomasti käydä myös Cominon saaren Blue Lagoonilla.

Miten päästä Gozolle

Maltalla on vain yksi lentokenttä (Luqa) ja se sijaitsee pääsaarella. Sieltä bussilla tai muulla kyydillä Cirkewwan satamaan, josta lautalla Gozolle. Bussien reittiopas täällä.

Lauttoja lähtee melko tiheään ja matka kestää n. 25 minuuttia. Hinta on alle 5 euroa/hlö.

Lautoilla on tilavat kahvilat ja kannella voi katsella matkalla maisemia. Maksu perittiin ainakin vuonna 2018 vasta paluumatkalla, joten mennessä voi kävellä vapaasti lauttaan. Lisätietoja täältä.